Friday, April 3, 2015

The old road back home from Tórshavn to Kollafjørður

Efter besøget i Kirkjubøur tog vi bussen tilbage til Tórshavn. Vi havde begge fråderen på og cravede en omgang pommes og en hotter, så det var nærmest med julelys i øjnene, da vi fandt den lille burgerbar tæt ved turist informationen. Manden spurgte, om vi ville have vores pommes frites med salt og eddike. Eddike?! Vi takkede nej til den sure marinade. To minutter efter vi havde fået vores bestilling, så langede manden en ny portion over disken med et stort smil og eddike. For han syntes nu, at vi burde smage og faktisk smagte de ganske godt. Han fortalte os, at på Færøerne er æbletræet en så eksotisk plante, at det færøske ord epli (udtalt som æble) simpelthen betyder ’kartoffel’, hvorimod æble på færøsk hedder súrepli (sur kartoffel). Sprog er nu en finurlig størrelse!
After visiting Kirkjubøur, we had an hour to spend in Tórshavn before we would meet our host family and drive home with them to Kollafjørður. Walking around on empty stomaches for most of the day, we grabbed some fries and hot dogs at a small burger joint. "Do you want salt and vinegar on your fries?" - he asked us. The vinegar seemed too peculiar for us so we stuck with the salt. Few minutes later, after recieving our order he came out from the kitchen with a big smile and handed us a new portion of hot fries - this one with vinegar. "You gotta try it!". So we did and they were surprisingly good. We had a small chat about the difference between the Danish and Faroese language when it comes to fries, potatoes and apples. The Faroese word for potato is 'epli' - pronounced similiar to the Danish word 'æble' meaning apple. So for any Danish people out there, if you want to have an apple in the Faroe Islands you have to ask for a 'súrepli' (sour potato). Haha - you gotta love the small things in life like this!
Vi slog et smut forbi Skansin - et historisk fort bygget i 1580 for at beskytte mod piratangreb og som senere blev brugt som militærbase for Storbritannien under WWII. I dag løb børn rundt og legede tagfat i solskinstrålerne. Det kæmpe Smyril Line cruiseskib blokerede den panoramiske udsigt over Torshavn og vi forbandede for en stund turistmasserne. På toppen af Skansin stod en færøsk gut parkeret med sin cykelvogn fyldt med souvenirs og chokoladebarer. Han foreslog os at tage ned at se helikopterbasen og ikke mindst Tinganes i midten af havnen. Tinganes er en gamle bydel med oprindelse fra vikingetiden og er særlig karakteristisk med sine maleriske røde træbygninger med græstørv på taget. Bydelen har sit navn fra lagtinget og huser stadig den dag i dag det færøske parlament. Forårsvejret havde fundet vejen frem til Færøerne og vi satte os på havnen med lukkede øjne og ansigtet mod den blå himmel. Atter var vi enige om at alting var perfekt.
From there we took a walk to Skansin and Tinganes, both located right next to the port of Tórshavn. Skansin is a historic fortress built in 1580 to protect against pirate raids of the town and has also served Britain as a military base during WWII. Today, children were running around playing in the sun. We were hoping to get a picturesque view of Tórshavn from the top of Skansin but unfortunately the enormous Smyril Line cruise ferry were blocking the view. Tinganes is an old part of Torshavn and is well known for its colorful red wooden buildings with complementing green roofs. The area has its name from the Faroes parlament, which was established at this headland back in Viking time. The Foroes parlament still resides here. We past the streets of Tinganes before finding a spot on the harbor to soak up in the sun. Spring had arrived in the Faroe Islands. Once again, we said to outselves that everything was just darn perfect.
Den enkelt time vi havde i Tórshavn fløj afsted og vi mødtes med vores værtsfamilie, så vi sammen kunne køre hjem til Kollafjørður. Kollafjørður er den længste bygd på Færøerne og ligger centralt i ø-grupperne. Ideel lokalitet, hvis man gerne vil udforske de forskellige øer. Godt 20-30 minutters kørsel ligger bygden fra hovedstaden. Man kan køre af to veje mellem Tórshavn og Kollafjørður, enten ad den længere fjeldrute 'Oyggjarvegur' eller ad den kortere kystrute. Familien var ivrige efter at vise os den færøske skønhed og valgte derfor at køre ad fjeldruten på vejen hjem. Der blev gjort et par stop under vejs for at nyde panoramaudsigten og den storslået natur. Fjeldruten er bestemt turen værd, da man kommer op i højderne og virkelig kan få en fornemmelse af fjeldene.
An hour later we met with the family and they were keen on showing us more of the Faroe Islands while driving home to Kollafjørður. Kollafjørður is located 20-30 minutes drive from Tórshavn and is connected to the capital via two roads: the old and longer fells road 'Oyggjarvegur' or the new and shorter coast road. We took the old road home and made some small stops along the way to enjoy the panoramic view of the breathtaking landscape. We kept gazing out the window while the family was telling us more about the Faroe Islands as we drove through the mountains. It's so majestic in its own way, that one just needs to take this road if they are not in a hurry. The drive is definitely worth it.